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3 elementos esenciales para construir barrios exitosos y por qué son importantes

Los espacios de aprendizaje generan agencia para que las comunidades desarrollen soluciones.


Al ser el espacio de vida más cercano a las personas, los barrios y sus condiciones juegan un papel determinante en el desarrollo de las comunidades. Aquellos que podemos denominar como exitosos son los que promueven el bienestar quienes los habitan y trabajan de manera organizada para asegurar que sus condiciones mejoran de manera sostenida (Moroke, 2016).


“Un barrio es un área geográfica que las personas comparten, mientras una comunidad es un grupo de personas que se identifican entre sí y se apoyan entre ellas”

Jim Diers


Pero, ¿qué necesitan los barrios para ser exitosos?

En nuestra experiencia recorriendo diferentes barrios marginados y comunidades vulnerables en nuestro país y otros países de América Latina y Europa, hemos aprendido que necesitan principalmente tres cosas para lograr una base sólida que los lleve a ser exitosos: 1) espacios comunitarios de aprendizaje dignos en los que las personas desarrollen relaciones sanas, cercanas y significativas; 2) oportunidades de desarrollo de agencia de las personas de la comunidad para identificar problemas y fortalezas, tomar decisiones e implementar soluciones desde sus perspectivas; y 3) apoyo constante y consistente de actores externos que permitan a la comunidad tomar las mejores decisiones y obtener recursos para ejecutar acciones. Es decir: espacios, personas y apoyo.


¿Por qué es importante lo anterior y cómo lograrlo?


1) Espacios comunitarios de aprendizaje dignos:


¿Por qué es importante? Las personas en las comunidades necesitan espacios de convivencia para fortalecer relaciones, compartir información importante para las personas y subsanar carencias derivadas de la falta de recursos (North Vancouver Recreation & Culture). Estos espacios, además de servir un objetivo social, tienen el potencial de transformarse en un centro de aprendizaje y así dar a las personas oportunidades de desarrollo y trayectorias sanas de vida, como sucedió en la Comuna 13 en Medellín con la Biblioteca José Luis Arroyave.


¿Cómo lograrlo? Para esto, los espacios deben ser atractivos para la comunidad, pertinentes por las necesidades que atiende, y relevantes por los recursos que brinda, en respuesta a los intereses comunitarios. Cuando estas características se conjugan, los espacios generan convivencias y encuentros que resultan en el fortalecimiento de lazos que se traducen en una cohesión comunitaria y dinámicas poderosas y sanas. El espacio debe ser co-diseñado y co-construido con la misma comunidad. Que sean ellas quienes identifiquen a partir de sus intereses y necesidades cómo debe ser, qué debe suceder ahí y cómo (Community Development at St. Louis Fed) . Esfuerzos para que esto suceda nos acercarán a construir espacios concurridos y procurados por las mismas personas con un componente importante de aprendizaje.


2) Oportunidades de desarrollo de agencia:


¿Por qué es importante? Nadie sabe más que las mismas personas qué necesitan y cómo operan sus comunidades; un ejemplo claro ha sido el proyecto Favela-Bairro en Río de Janeiro, en el que trabajar con las comunidades para volverlos agentes ha sido clave para su éxito. En este sentido, los espacios de toma de decisiones colectivas a partir de información y procesos de colaboración tiene el potencial de desarrollar las capacidades de las personas para una mejora continua y organizada de sus barrios (IAF), “soluciones locales a problemas locales”.


¿Cómo lograrlo? Al abrir espacios de toma de decisiones con y para las personas, se favorece la apropiación del proceso y los resultados. El desarrollo de agencia puede propiciarse en acciones desde tener la oportunidad de interactuar con vecinos y colaborar con ellos para resolver un problema, hasta representar al barrio en procesos efectivos de toma de decisiones en el municipio, fomentando el desarrollo de habilidades de negociación y colaboración. Para que esto logre una participación continua de las personas, los procesos deben traducirse en acciones que reflejen las decisiones y propuestas locales.

Favela en Río de Janeiro antes y después del trabajo con comunidades mediante Favela-Bairro. Foto: RioOnWatch.org


3) Apoyo constante y consistente:


¿Por qué es importante? Todo proceso sostenible de desarrollo requiere de un seguimiento a largo plazo. Un barrio puede tener un espacio que permita desarrollar relaciones profundas para, en colectivo, identificar problemas. Pero el apoyo externo se vuelve una plataforma importante para el desarrollo de ideas locales que permitan un uso efectivo de recursos, así como para maximizar los esfuerzos, siempre y cuando esta intervención no afecte la apropiación del proceso por parte de las personas (Housing and Community Research Unit). Hay grandes ideas que se frenan por no contar con el acceso a información o recursos. Por ejemplo: una comunidad decide que para solucionar el problema de desabasto de agua quieren construir sistemas de captación de la misma pero no cuentan con la información ni conocimiento de qué se debe hacer ni cómo: en ambos ejemplos en América Latina mencionados anteriormente, esta colaboración con las comunidades fue clave.


¿Cómo lograrlo? Acercarse a comunidades para con ellas hacer un análisis e identificar las necesidades, es un buen camino para hacer esto de manera efectiva, siempre de manera respetuosa y con el objetivo de desarrollar capacidades locales. Como actores externos a la comunidad, ya sea gobierno, sociedad civil o empresas, el apoyo debe ir dirigido a que las personas logren identificar e implementar a partir de esfuerzos para transformar sus barrios.

Los barrios son el microcosmos más potente para el desarrollo de una sociedad. Con 23.4 millones de personas que vive en municipios urbanos vulnerables de caer en la pobreza por carencias sociales (CONEVAL, 2018) – concentrados principalmente en Ecatepec, Edomex; Puebla, Puebla; Iztapalapa, CDMX; León, Guanajuato; Tijuana, BC; Juárez, Chihuahua- en México tenemos una gran oportunidad de actuar efectivamente y atender problemas que acechan a las ciudades y sus barrios.

Si nos enfocamos en que todos los barrios sean exitosos, ¿a dónde llegarían sus comunidades?

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